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Algérie

Tibhirine, 20 ans après,
entretien avec Jean-Marie Lassausse

vendredi 11 mars 2016 par Webmaster

Responsable du monastère de Tibhirine depuis quinze ans, le prêtre-ouvrier vosgien Jean-Marie Lassausse, ingénieur agronome, s’occupe au quotidien du parc arboricole de 8 hectares du monastère, ce qui lui vaut le surnom de jardinier de Tibhirine.

Depuis décembre, il n’a plus le droit de descendre au village. Et quand il se rend à Alger pour faire les courses – une fois tous les quinze jours – six escortes de six gendarmes se passent le relais sur les 82 km de parcours. « Je mobilise à moi seul 36 gendarmes ! », confie mi-amusé, mi-dépité Jean-Marie Lassausse.

« Je vis presque comme un prisonnier »

« Je vis presque comme un prisonnier. Le dispositif des autorités centrales est lourd. Et la part entre la sécurité et la surveillance est ténue », soupire le religieux.

Vingt ans après l’assassinat trouble de sept moines, la tension est toujours ultra-vive autour de cet îlot chrétien en terre musulmane. L’assassinat en septembre 2014 du touriste Hervé Gourdel, attribué à un groupe djihadiste algérien ayant prêté allégeance à Daech, a durci encore plus la donne.

« L’État algérien considère que je suis une cible et craint des infiltrations en provenance de la Libye voisine », lâche avec un naturel désarmant le prêtre. S’il affirme ne jamais s’être senti en danger, il concède « des intimidations ». Il y a deux ans, le soir de la date anniversaire de l’enlèvement des moines, tous les moutons du monastère ont disparu. Sauf deux. Comme les deux moines oubliés du rapt de 1996. « J’ai toujours tenu à calmer le jeu et à me faire oublier », commente sobrement Jean-Marie Lassausse. De la même manière qu’il se soumet sans broncher au carcan sécuritaire imposé : « Ne pas obtempérer, ce serait prendre le risque d’être expulsé. Ne plus avoir de vie sociale me manque. Mais c’est le prix à payer. Je suis là pour montrer que le lieu est habité. En terre d’islam, toute place perdue l’est définitivement. »

Rester à Tibhirine, coûte que coûte.

Un retrait soulagerait certaines autorités algériennes. Mais ce serait trahir la promesse de rester, prise par les moines quelques mois avant leur enlèvement : « Le dialogue des religions doit avoir le dernier mot. Le choc des civilisations n’est pas acceptable. » Pas question non plus d’abandonner la population locale : « Je n’ai que des amis dans ce village de 750 habitants. Les frères ont tracé un sillon de convivialité dont nous récoltons encore les fruits aujourd’hui. Les locaux savent que nous ne faisons pas de prosélytisme et sont reconnaissants de l’attitude des frères quand le bateau tanguait. »

Pas une journée ne s’écoule sans que leur souvenir ne soit évoqué par des visiteurs algériens. Particulièrement celui de frère Luc, qui assurait jusqu’à 120 consultations par jour. Via l’association des Amis de Tibhirine, le monastère prend à sa charge la cantine de l’école et un atelier de couture pour les jeunes femmes du village : « Les habitants m’ont promis de sacrifier un taureau quand une communauté monastique reviendra ! »

Bientôt une nouvelle communauté

Une quinzaine d’ordres ont été sollicités. Mais l’endroit effraie : « Il est devenu un lieu de pèlerinage à forte vocation agricole. Ces deux aspects font craindre aux communautés contemplatives de perdre leur dimension première. » Une solution pourrait être trouvée avec l’arrivée prochaine d’un éclaireur du Chemin neuf. Cette communauté œcuménique composée de catholiques, protestants et orthodoxes serait prête à relever le défi. Et Jean-Marie Lassausse à accompagner son implantation…

  Par Philippe MARQUE
Publié le 08/03/2016

sur Mission de France
article original sur le dauphine.com

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