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Algérie

Béatification des martyrs d’Algérie

mardi 30 janvier 2018 par Webmaster

Le décret de béatification de Mgr Pierre Claverie, ancien évêque d’Oran, et de ses 18 compagnons tués en Algérie dans les années 1990 a été signé le 26 janvier.

La béatification de « Mgr Pierre Claverie et ses 18 compagnons », concerne, outre l’évêque d’Oran assassiné le 1er août 1996, le mariste Henri Vergès et la Petite Sœur de l’Assomption Paul-Hélène Saint-Raymond (tués à Alger le 8 mai 1994), deux sœurs augustines missionnaires tuées le 23 octobre 1994, quatre Pères Blancs tués le 27 décembre 1994 à Tizi-Ouzou, deux Sœurs de Notre-Dame des Apôtres tuées le 3 septembre 1995, Sœur Odette Prévost, Petite Sœur du Sacré-Cœur, tuée à Alger le 10 novembre 1995 et les sept trappistes de Tibhirine tués en 1996.

Entre mai le 8 mai 1994 et le 10 novembre 1995, en pleine décennie noire pour l’Algérie en proie à de récurrents actes terroristes, six religieuses, un religieux, trois prêtres français, un prêtre belge ont été assassinés ‘’in odium fidei’’ – en haine de la foi –.

- L’épisode sanglant commence le 8 mai 1994 pour ces martyrs d’Algérie. Un religieux mariste âgé de 63 ans, le frère Henri Vergès, et une religieuse des petites sœurs de l’Assomption, sœur Paul-Hélène Saint-Raymond, perdent la vie.
En plein quartier de la casbah, dans la bibliothèque diocésaine d’Alger dirigée par le frère Vergès, qui exerçait comme enseignant par ailleurs, trois assaillants font irruption, lui tirant deux balles dans la tête. Sœur Saint-Raymond, présente sur les lieux, est également visée. Celle qui vivait depuis 30 ans au Maghreb, était entrée au service du frère Vergès, une fois à la retraite.

- À l’automne 1994, le 23 octobre, deux autres religieuses sont assassinées à Bab El Oued, un quartier populaire d’Alger : les Espagnoles sœur Esther Paniagua Alonso et sœur Caridad Alvarez Martín, issues de la Congrégation des Augustines missionnaires.

- JPEGL’hiver qui suit, deux jours après Noël, le 27 décembre 1994, quatre Pères Blancs dont trois Français et un Belge, sont tués à Tizi Ouzou, au cœur de la Kabylie algérienne : le père Jean Chevillard, supérieur de la communauté, le père Alain Dieulangard – l’aîné-, le père Christian Chessel (36 ans) et le père Charles Deckers – Belge naturalisé algérien-, tous fins connaisseurs de la terre kabyle pour y avoir étudié ou séjourné maintes fois, avant même leur installation définitive.

- Ils sont suivis le 3 septembre 1995 par deux sœurs missionnaires de Notre-Dame des Apôtres, congrégation évangélisatrice en Afrique : sœur Angèle-Marie Littlejohn et sœur Bibiane Leclercq. Ces deux religieuses françaises qui ont vécu près de 35 ans en Algérie, ont perdu la vie dans le quartier de Belouizdad de la capitale. Elles se consacraient depuis 1964 au service de la formation des jeunes filles de ce quartier.

- Le 10 novembre 1995, c’est au tour de sœur Odette Prévost, des petites Sœurs du Sacré-Cœur, d’être tuée dans la capitale. Née en 1932, cette institutrice était entrée à 21 ans chez les Petites Sœurs du Sacré-Cœur du Père de Foucauld.

- À ces cinq dates qui font mémoire, s’ajoutent les 21 mai et 1er aout 1996, respectivement dates des assassinats des sept moines de Tibhirine et du dominicain évêque d’Oran, Mgr Pierre Claverie.

  • Mgr Pierre Claverie, évêque d’Oran depuis octobre 1981, avait été assassiné le 1er août 1996, à 58 ans, dans l’explosion d’une bombe déposée devant son évêché.
  • Les sept moines cisterciens de Tibhirine, eux, avaient été enlevés en mars 1996 dans leur monastère de Notre-Dame de l’Atlas. Leur mort avait été annoncé plusieurs semaines plus tard, par un communiqué du Groupe islamique armé (GIA). Seules les têtes des moines avaient ensuite été retrouvées, le 30 mai 1996, au bord d’une route, non loin du monastère.

Remettre à sa juste place le mot « martyr »

Réagissant au décret pontifical du 26 janvier 2018, autorisant ces 19 béatifications, les évêques d’Algérie ont exprimé leur profonde joie à l’idée de pouvoir faire mémoire de ces « 19 frères et sœurs martyrs, témoins du plus grand amour qui soit : celui de donner sa vie pour ceux qu’on aime » ; les évêques ont également tenu à rendre hommage « aux 99 imams qui ont perdu la vie pour avoir refusé de justifier la violence ».

  • « Ce qu’ont vécu ces 19 martyrs concerne bien sûr l’Algérie mais aussi, au-delà, explique l’archevêque d’Alger. Ce sont des hommes et des femmes qui ont donné leur vie au milieu d’un peuple algérien lui-même éprouvé, parmi des milliers d’autres hommes et femmes qui ont aussi donné leur vie. »

Les évêques algériens d’ailleurs ont tout à fait conscience que ce mot, dans le contexte actuel, peut être difficile à comprendre.

  • « Mais il peut être intéressant d’employer le mot “martyr” justement parce que cela permettra de le remettre à sa juste place : cela veut dire “témoin”, explique Mgr Vesco. Le martyr est un témoin, pas quelqu’un qui se fait sauter en en tuant d’autres ! »

Les 19 nouveaux martyrs, qui sont-ils ?

Voir leur présentation sur le site du diocèse d’Oran...
Voir aussi en néerlandais la vie du Père Blanc belge : Charles Deckers


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