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L A V I G E R I E . be

Pater Gerard Haels

vendredi 28 décembre 2007 par J.V.

Message envoyé par le provincial de la PAC, Benno Baumeister à Luc Lefief, donnant plus de détails sur le décès inopiné de notre confrère

Gérard HAELS

Cher Luc,

Comme je te l’ai déjà dit au téléphone ce matin, notre confrère P.Gérard Haels, né le 21.05.1944, est décédé ce matin le 28.12.2007 vers 6 heures 30. Selon la Sœur médecin, c’est un infarctus.

Voici comment tout s’est passé : hier 27.12. nous avions célébré les 50 ans de serment missionnaire de notre confrère Jan Knoops. Tous les Missionnaires d’Afrique de Bukavu et toutes les Sœurs de Notre Dame d’Afrique participaient dans la joie à l’eucharistie, qui avait lieu à 11 heures et qui était suivie du repas festif. C’était pour nous aussi l’occasion de fêter Noël ensemble et de se souhaiter une bonne et heureuse Année 2008.

Notre confrère Gérard Haels, économe de notre communauté, était manifestement en bonne forme. Il avait très bien préparé la salle pour l’Eucharistie. Il avait fait un accord avec un traiteur local, mama Kinja, pour qu’elle nous apporte le repas de fête directement après la messe. Tout s’était bien déroulé dans la joie et la paix entre nous tous. Plusieurs confrères et sœurs ont félicité Gérard pour cette belle fête. Gérard participait á la prière du soir comme d’habitude. Mais il était venu en pull-over, comme s’il avait pris froid. Puis il allait au lit plus tôt, après avoir dit à un confrère qu’il avait mal au dos.

Ce matin, vendredi 28.12. c’était son tour de présider l’Eucharistie communautaire. C’est alors qu’il a demandé à un confrère de présider l’Eucharistie à sa place. Gérard pensait qu’il avait la malaria. Il a demandé au même confrère d’avertir la sœur médecin Dr. Lucia pour qu’après la messe elle puisse venir le voir. Nous avons tranquillement célébré l’eucharistie. Puis le confrère, qui a présidé à la place de Gérard, est allé le voir dans sa chambre et il l’a trouvé mort dans son lit.

Gérard est retourné chez le Père pendant que nous étions réunis à la prière du matin. L’Eucharistie qu’il avait préparée hier soir et ce matin, et dont les textes se trouvaient encore sur sa table, il la célèbre maintenant dans la réalité avec Celui qui est mort et ressuscité pour nous tous.

Demain matin, samedi le 29.12 nous serons unis à lui aussi par l’Eucharistie dans la cathédrale de Bukavu à 8 h 30. Mgr l’Archevêque François Xavier Maroy, bien qu’il soit malade, veut faire tout pour la présider. Nous irons alors à Panzi, partie de la ville de Bukavu, pour enterrer notre confrère au cimetière des Pères Xavériens.

Gérard avait dû aller en Belgique pour subir plusieurs interventions chirurgicales aux yeux. Il était revenu á Bukavu le 4.12.07 très satisfait du résultat de ces opérations, prêt à conseiller d’autres concernant cette maladie appelée « Macula ». Depuis son retour il était vraiment en bonne forme. Il avait repris les célébrations à la paroisse de Burhiba et voulait reprendre avec enthousiasme les eucharisties avec les néocatéchumènes. Il a remis de l’ordre dans notre maison et recommencé à envoyer pas mal de matériel dans les deux paroisses du diocèse de Kasongo.

Que le Seigneur fasse maintenant participer notre confrère Gérard Haels à sa résurrection !

Benno Baumeister

Bijkomende gegevens uit zijn curriculum vitae

Geboren te Bree op 21-05-1944, deed Gerard zijn humaniorastudies in Neerpelt en Hasselt. Van 1964 tot 1966 deed hij zijn filosofie in Boechout, gevolgd door het noviciaat in Varsenare en theologe in Ottawa (Cité Vanier), van 1967 tot 1971. Priestergewijd te Neerpelt op 29 mei 1971, vertrok hij in september van dat jaar naar Kongo en studeerde kiswahili op de CELA te Bukavu.

Begin januari 1971 begint hij op de parochie van Kalima in het bisdom Kasongo ; eind januari 1979 verhuist hij naar Wamaza. In 1982 neemt hij een sabbattijd in Ottawa, waarna we hem terug vinden in Mingana. Op 1 mei 1986 wordt Gerard diocesaan ’économe adjoint’ en blijft dat tot in juli 1995. In 1995 volgt hij in Jeruzalem de ’Missionary Discipleship Today’ sessie. Daarna, begin november 1995, wordt hij in België verantwoordelijk voor de dienst van de Mutualiteit.

Op 1 november 2001 vertrekt hij terug naar Kongo en wordt voor enkele maanden pastoor in Wamaza. Begin 2002 werkt hij in Mingana, tot hij in november 2004, plaatselijk econoom wordt benoemd in het provinciaal huis van Bukavu, Maison Charles Lwanga.

De uitvaartdienst zal morgen, 29 december, plaats vinden in de kathedraal van Bukavu, om 8 u 30. De dienst zal worden voorgegaan door Mgr. Maroy, aartsbisschop van Bukavu, in tegenwoordigheid van Mgr. Kaboy, bisschop van Kasongo. Ondertussen ligt het lichaam van Gerard opgebaard in een zaal van het provincialaat, waar er een echte toeloop van rouwende en biddende christenen is, die, volgens Benno, nog zal duren tot middernacht.

Bidden we voor Gerard, die met frisse moed op 1 december laatstleden terug vertrokken was ; bidden we vooral voor zijn zus voor wie dit verlies zeer pijnlijk is.

Jef Vleugels, secretaris.

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